In Other Words

Master K wrote poems for a few photos he took of me at his house the other day.  He showed them to me and then said I had to...

Master K wrote poems for a few photos he took of me at his house the other day.  He showed them to me and then said I had to translate them from Thai to English for my mom.

My grasp of Thai poetry is theoretical – there are rules about coupling, rhythms, rhymes and breaks and I understand not a single one of them.  So rest assured when Master K speaks these words, they’re lyrical and phonically rhythmic – but the ideas are here and poetry is about manipulating language, so I still like my feeble attempts.

ต้องมนต์ มวยไทย ไม่อาจถอน
we must say a spell for  you not to go
ชีพจร เต้นแรง แข้งขาสั่น
legs shake and pulse
จะกลับไป เมืองไทย ในเร็ววัน
you will return to Thailand in a few days
อยู่ที่นั่น สักหนึ่งปี “โชคดีนะเธอ”
good luck in  your  year over there

บอกลา หมาเรา เจ้าสองหนุ่ม
say goodbye to my two dogs
เคยอุ้ม-เคยป้อน ลาก่อนแล้ว
used to hold, used to feed, already you leave
เคยยิน เสียงเจ้า เห่าแจ้วแจ้ว
used to feel our beautiful voices bark
ครบปีแล้ว จะมาใหม่ ให้สัญญา
in a year  you promise to come once more

“ไข่มุก” ซุกหน้า น้ำตาไหล
Khaimook hides his face
ษิลวี จากไป ไม่เห็นหน้า
Sylvie will go away and he won’t see her
ฉันคง โศกเศร้า เฝ้าโศกา
I might grieve and cry
คำสัญญา ที่พูดไว้ ขอให้จริง
promise to keep your word, I beg you

Nok says “good luck!”
ไข่มุก มองหน้า น้ำตาไหล
Khaimook begins to cry
หนึ่งปี ที่อยู่ เมืองไทย
a year in Thailand
รู้ไว้ สองเรา เฝ้าคอย
know that we will wait for  you

You can support this content: Sylvie von Duuglas-Ittu on Patreon
Posted In

A 100 lb. (46 kg) female Muay Thai fighter. Originally I trained under Kumron Vaitayanon (Master K) and Kaensak sor. Ploenjit in New Jersey. I then moved to Thailand to train and fight full time in April of 2012, devoting myself to fighting 100 Thai fights, as well as blogging full time. Having surpassed 100, and then 200, becoming the westerner with the most fights in Thailand, in history, my new goal is to fight an impossible 471 times, the historical record for the greatest number of documented professional fights (see western boxer Len Wickwar, circa 1940), and along the way to continue documenting the Muay Thai of Thailand in the Muay Thai Library project: see


Sponsors of 8LimbsUs